Загадки третьего глаза.

Загадки третьего глаза.

Еще очень много загадок таит в себе, природа. И одна из них - крохотный орган, который располагается в глубинах головного мозга. В третьем веке до нашей эры древнегреческий врач Герофил, препарируя и изучая мозг, обнаружил миниатюрный орган. В сохранившейся и дошедшей до нас литературе именно Герофилу приписывается утверждение, что способность «ясновидения и прорицания» человека связана с функцией этого органа. Шишковидной железой назвал этот орган Гален - крупнейший римский ученый, врач, философ и анатом, живший во втором веке нашей эры.

Шишковидная железа действительно очень невелика (длина ее -7-10 миллиметров, ширина - 4-6, высота -2-3 миллиметра, а вес - от 0,002 до 0,59 грамма). Этот орган оказался очень «крепким орешком» для науки. История исследования его насчитывает более двадцати столетий. Казалось бы, за такой срок можно досконально его изучить. Но природа нелегко расстается со своими тайнами. И до сих пор шишковидная железа хранит в себе много загадок.

Этот орган есть у каждого человека, почти у всех позвоночных животных. А почему «почти»? Оказывается, у некоторых животных ученым не удалось обнаружить шишковидную железу. Так, например, ее нет у отдельных видов дельфинов, крокодилов.

Эпифиз, или верхний придаток мозга, как еще называют шишковидную железу, располагается в борозде между двумя верхними буграми четверохолмия. Большая спайка мозга, соединяющая полушария друг с другом, прикрывает орган сверху. Под пластинкой четверохолмия, служащей ложем для шишковидной железы проходит так называемый мозговой водопровод, по которому спинномозговая жидкость поступает из полости третьего желудочка мозга в четвертый. В связи с таким анатомическим расположением шишковидной железы исследователи зачастую отводили ей роль клапана, способного изменять просвет мозгового водопровода.

Это представление об эпифизе оказалось очень долговечным и дошло до наших дней, правда, с некоторыми изменениями. Но оно было не единственным. В ХV веке появилось учение о двойственности всего живого, так называемая дуалистическая теория существования души и тела. Отдавая дань времени и сообразуясь с философскими и физиологическими концепциям своей эпохи, известный французский философ и естествоиспытатель Декарт отводил шишковидной железе роль «вместилища души». Называя эпифиз «седалищем душевной жизни», он пытался объяснить возникновение различных психических заболеваний нарушением функций шишковидной железы.

В XIX веке во многих странах стало накапливаться все больше клинических данных, свидетельствующих о том, что опухоли шишковидной железы вызывают у детей раннее физическое развитие и половое созревание. Этот факт еще более усилил интерес ученых к эпифизу и вызвал среди них много разногласий. Одни, несмотря на, казалось бы, такое неопровержимое свидетельство участия железы в эндокринных процесс ах, отрицали ее внутрисекреторную функцию.

Другие, опираясь на факты, готовы были признать ее эндокринную роль, но утверждали, что железа функционирует лишь в период развития и роста ребенка, а с наступлением полового созревания прекращает свою деятельность. Третьи, мнение которых подтвердилось дальнейшими исследованиями, считали, что железа сохраняет свою внутрисекреторную функцию в течение всей жизни человека.

Чем объяснить все возрастающий интерес к шишковидной железе ученых всего мира в последнее время? Думается, прежде всего, тем, что она до сих пор остается достаточно загадочным органом.

Взять хотя бы такой практически важный вопрос, как опухоли эпифиза. По отношению к опухолям головного мозга они составляют всего лишь один-полтора процента. Казалось бы, не так уж много. Но, учитывая особое анатомическое расположение шишковидной железы, ее заболевания очень трудно поддаются диагностике и лечению. Поиски наиболее доступных и наименее травматичных подходов для оперативного удаления опухолей эпифиза, совершенствование методов борьбы с послеоперационными осложнениями и ряд других вопросов остаются предметом забот хирургов.

Второй причиной пристального изучения шишковидной железы, является утверждение многих исследователей, что она образовалась из некогда существовавшего третьего, или теменного, глаза. Непарный третий глаз был когда-то у низших позвоночных. Об этом свидетельствуют отверстия в теменной области черепов, принадлежавших древнейшим животным, обнаруженным при раскопках. И до настоящего времени третий глаз сохранился у некоторых видов пресмыкающихся и земноводных, например, у ящерицы игуаны.

Другие исследователи предполагают, что эпифиз служил некогда своеобразным биологическим термометром, который сигнализировал животному о перегреве тела и о том, что настала пора возвращаться с суши в постоянную водную среду обитания.

Ученым удалось выделить один из гормонов шишковидной железы – мелатонин. Это - биологически активное вещество, способное активизировать пигментные клетки, находящиеся в коже. Как известно, некоторые животные обладают способностью изменять свой цвет в зависимости от цвета окружающей среды. Потемнение кожи происходит под влиянием интермедина, гормона другой железы внутренней секреции - гипофиза. Мелатонин же является антагонистом интермедина. Если гормон эпифиза добавить в воду аквариума или ввести в организм лягушки с пищей, то кожа ее посветлеет.

Эксперименты выявили и другое действие мелатонина. Оказалось, что он влияет на половые железы, вызывая у молодых животных задержку роста и полового созревания, а у взрослых - уменьшение веса половых желез и нарушение их функции. Следовательно, и в этом механизме воздействия на половые железы эпифиз выступает в роли антагониста гипофиза, гормоны которого ускоряют рост, развитие и половое созревание организма.

Экстракт эпифиза, введенный в организм животных, вызывает не только изменение функции половых и других желез внутренней секреции, но и существенным образом может изменять психику животных.

Было установлено, что шишковидная железа выполняет роль своеобразных биологических часов, так как активность биологических процессов в клетках эпифиза в какой-то мере отражает смену дня и ночи.


Карта сайта


Информационный сайт Webavtocat.ru