Из истории открытия алюминия

Из истории открытия алюминия.

Поиск новых путей

Алюминий был где-то совсем близко. Холл научился переводить его из одного соединения в другое, но каждый раз, когда Холл пытался получить чистый металл, алюминий ускользал из его рук и оставался в виде прочных, не поддающихся разложению соединений.

В феврале 1886 года Холл начал новые опыты, пытаясь получить алюминий электролизом. Точка плавления чистой окиси алюминия-глинозема необычайно высока – 2050°С – и осуществить непосредственный электролиз глинозема оказалось невозможным.

Холл начал искать достаточно легкоплавкую соль, которая была бы способна растворять глинозем.

Он попробовал плавиковый шпат, но его температура плавления оказалась слишком высокой.

Тогда он изготовил немного фтористого магния, но оказалось, что эта соль плавится с еще большим трудом.

Наконец Холл испробовал криолит; его точка плавления оказалась достаточно низкой, и глинозем растворялся в нем в любых пропорциях. (Криолит — не тающий лед, как называют его эскимосы, добывается в Гренландии. Это сравнительно редкий минерал. До Холла он немного применялся в мыловарении. Залежи его незначительны, и в современной алюминиевой промышленности применяют криолит, получаемый искусственным путем.)

Холл расплавил криолит в глиняном тигельке, растворил в расплавленной массе окись алюминия и погрузил в тигель электроды от маленькой батареи. Через два часа он остудил тигель и растолок его содержимое. Ни малейших следов алюминия! Значит, глиняный тигель не годится. Наверно кремний, который содержится в глине, мешает реакции.

Холл вылепил тигель из угля и повторил опыт. Опыт удался: Холл разбил тигель, растолок его содержимое и нашел несколько крошечных белых шариков. Это был настоящий алюминий!

В 1886 г. алюминиевая промышленность имела уже 40-летний стаж. Новый способ получения алюминия электрическим путем представлял бы практический интерес, если бы он удешевил производство. На основании первых опытов Холла трудно было предсказать, что его способом удастся получить дешевый алюминий.


Карта сайта


Информационный сайт Webavtocat.ru